Клинки во тьме

Клинки во тьме

Описание игры
Ролевая игра о группировке дерзких авантюристов, решивших попытать счастье на тёмных улочках индустриального и одновременно оккультного города Дасквола. Шагните на опасную сцену криминальных синдикатов, дерзких ограблений, контрабанды, коварных убийств и тайных знаний. Остерегайтесь Синих Полосок(стражи), конкурентов, практиков темной магии, членов неподкупного "Ордена Чистоты", аристократов с их причудами и конечно же призраков, пришедших сюда через хрупкий барьер мироздания. И возможно, лишь возможно... после череды всех препятствий, предательств и интриг, вы найдете на том конце темного города золотой блеск монеты. Ведь ради него все и затевалось.
Правила игры
Вы пишите пост как обычно, НО! В игре присутствует такой параметр как великий и ужасный рандом. На каждое нетривиальное действие или препятствие, которые вы затеяли сами или вам такую свинью подложил Мастер, бросается кубик https://kubik.nurk.ru/. Играйте исходя из результата, где (1-3) - это провал, (4-5) - успех с негативными последствиями, (6) - исключительный успех. Пример: Вы решили взломать сейф, у вас выпала (2ка), увы, вы не справились, произвели много шума и так далее, ищите альтернативные варианты. Допустим выпала (5ка), здорово, замок успешно поддался, но вы перестарались и выкорчевали дверь ломом, по сути сейф взломан, но следы кражи видны невооруженным взглядом. Ну и (6ка), все прошло как по маслу. Добавляйте еще 1 кубик к броску, если он соответствует вашей специализации. Пример: Взломщику нужно открыть замок? Значит +1 кубик. Контрабандисту что-то нужно пронести незаметно от таможенников? +1 куб. Артисту нужно кем-то притвориться? Да, плюс кубик. Результаты кубиков не суммируются, вы просто оставляете самое большее значение которое выпало в итоге. То есть выпало 1 и 4. Оставляем 4 и пляшем от этого результата. Кубы можно перебрасывать, до пяти раз за задание. Это ваша удача. Удачу можно также потратить на флэшбек. Пример: у вас не оказалось с собой веревки, но благодаря флэшбеку, вы как бы ее не забыли, а взяли с собой на задание. Или вы провалили проверку проникновения и должна сработать сигнализация, но к счастью вы подкупили слугу до этих событий, и он ее отключил. Помните, что Удача работает только на действия которые не могли бы занять дольше получаса. Скажем подкупить стражу за это время возможно, но прокопать тоннель под особняк? Вряд ли. Будьте реалистами. Тоже самое касается и обычных проверок, то есть выбросив (6ку), вы не зарежете пять вооруженных стражников, вас просто порубят на куски. И да, результат броска кубика писать в постах не нужно, вся ответственность на вас и вашей совести. Помните, ничто не проходит идеально, даже арка вашего персонажа. Готовьтесь адаптироваться под всевозможные ситуации, каждый тщательно выстроенный план может рухнуть как карточный домик во время торнадо. Мир непредсказуем. 1) Один игрок (назовем его Мастер) придумывает авантюрное задание и вывешивает его на доску объявлений. Остальные участники бандформирования и сам Мастер участвуют в выполнении этого задания. После миссии жребий Мастера переходит другому игроку. Мастер полностью курирует задание и отвечает за графу событий. 2) После выполнения или провала миссии, игроки в праве немного отдохнуть и поразвивать своих персонажей как личностей и взять стороннюю халтурку (когда будете знать в каком районе пройдет следующее задание) 3) Каждый игрок по ходу игры может получить проклятье (обговаривается отдельно). Цель его упростить отыгрыш, скажем любой неудачный бросок куба можно спокойно оправдать проблемой вызванной именно проклятьем и от души это все расписать. Пример проклятья: Собака на улице может назвать вас сумасшедшим, а дверь в особняке, который вы собираетесь обчистить, начнет вопить не своим голосом: ТРЕВОГА! Разумеется паниковать будете только вы, остальные игроки ваших "приколов" не видят и не слышат. 4) И самое важное, вы можете писать диалоги и действия за другого игрока. Более того, другой игрок вправе редактировать ваши посты. Сейчас объясню зачем это нужно: Вы прописываете речь и действия компаньона, чтобы в сцене он не выглядел безвольной куклой. А вот затем, приходит ваш соигрок, читает это все и правит действия и речь своего героя, если видит необходимость. Т.е. редакторские правки могут быть сделаны только в отношении его персонажа. Пример: игрок Скотти допрашивает НПС вместе со своим подельником - игроком Билли. Скотти может описывать речь и действия Билли (НО НЕ ЕГО РЕАКЦИЮ, вы же не можете влезть в чужую голову), чтобы это казалось естественным. После публикации, Билли спокойно может пойти и пофиксить свои действия и диалоги в посте Скотти. То есть следующий на очереди пост Билли не будет зеркальной повторюшкой поста Скотти, а будет прямым продолжением истории. Будто вы пишете классную книжку в соавторстве. Таким образом мы избегаем застоя сторителлинга. К тому же читать такое гораздо приятнее, будто перелистываешь страницу книги, а не читаешь краткий пересказ предыдущих событий, но с другой точки зрения. Пример для чайников: Вот мы с тобой мудохаем НПС, за то что он душный раздражающий хер. Ты пишешь, что я ему плюнул в рожу и назвал членососом. Я прихожу и правлю - что я назвал его говнюком и пнул под колено. Надеюсь все доступно разъяснил, если нет, то весь мешок оставшихся вопросов несите в ЛС.
Актуальная информация
Город: Дасквол - это промышленный город. Представь себе мир времён второй индустриальной революции 1870-х гг. с поездами, пароходами, типографиями, простыми электрическими устройствами, экипажами на улицах и густым смогом из труб. Дасквол это смесь Венеции, Лондона и Праги. Он заполнен небольшими домиками, кривыми улочками и иссечён множеством каналов и мостов. Но этот город также принадлежит к миру фэнтези. Он погружён в неизбывную тьму и населён призраками всё это последствия Катаклизма тысячелетней давности, который расколол солнце и разрушил Врата Смерти. Все города Империи окружены разрядными башнями, ограждающими жителей от мстительных призраков и ужасов земель смерти. Эти огромные барьеры получают энергию из электроплазменной крови левиафанов, за которой из Дасквола на титанических металлических кораблях в чернильно-чёрное Пустое море отправляются охотники на исполинских демонических чудовищ. Представьте, что вы живёте в полном призраков городе псевдовикторианской эпохи, в клетке из молний, питаемой демонической кровью. привычные в наше время неоновые вывески здесь заменены магическими глифами, а торговые автоматы - механизмами по продаже зелий. Всё это кипит и бурлит в закрытом котле, готовя богатую почву для криминальных похождений. Выбираться за пределы разрядного барьера плохая идея, так что «убраться после дела из города, пока шум не уляжется» не выйдет. Районы: - Белая Корона. Обширные владения лорда-губернатора, где солдат больше, чем во всем остальном городе. Так же присутствуют поместья и особняки других значимых людей Дасквола. Помимо них здесь находится легендарная мастерская Часовщика, никто кроме лорда-губернатора и Сноходца не имеет права туда заходить. Все кто пытались - стали частью дома. Стали механизмами. - Вороний перекрёсток. Плотное нагромождение многоуровневых улиц, контролируемых бандами. Из достопримечательностей стоит отметить закрытый клуб "Вуаль", нейтральная территория, на которой можно заключить пару выгодных сделок. Ищите связей и серьезную работу? Вы по адресу, но вряд ли вас там ждут. - Коптилка. Густонаселённый район с плотной застройкой. Если хочется пропустить стаканчик пойла отдающего ссаками или снять дармовую шлюху, то вам сюда. На отшибе находится сиротский приют "Солнышко", иронично, учитывая почти полное отсутствие такового. Неподалеку стоит собор "Вечных", чьи служители приковывают себя цепями к постаментам храма вовремя службы. Говорят, что фанатики даже ослепляют себя, чтобы видеть мир таким, каков он есть. - Ночной рынок. Место торговли экзотическими товарами, рай и ад контрабандистов. Здесь можно купить все и вся. И если очень не повезет, то и оказаться в роли товара. Неподалеку стоит Зверинец, в котором можно приобрести тварей, которые даже науке неизвестны. Самые частые гости здесь это ученые из "Синхрониума". - Порт. Дешёвые таверны, татуировочные салоны, "Крысиная яма" - место для подпольных боев. Собачьих, человечьих, крысиных. Без разницы, рядом с пролитой кровью в руки приливают серебряные марки. Это если повезет. Также здесь можно найти простую работенку: Запугать, шантажировать, ограбить. Головорезы на любой вкус для самых взыскательных клиентов, осталось сойтись в цене. - Пригорки. Дома и рынки местных фермеров, работающих на полях и разводящих угрей. Если забраться поглубже, то можно нарваться на нелегальные алхимические лаборатории, умело скрытые от посторонних глаз. Яды, зелья, эликсиры. Любой каприз за ваши деньги. Где-то на отшибе есть больница для душевнобольных "Кейнкерст". - Самоцветы. Роскошные особняки и магазины для элиты. Звучит как идеальный водоем для рыбаков, привыкших брать чужое. Только за белоснежными фасадами и гобеленами скрываются опаснейшие люди Дасквола. Здесь можно найти резиденцию Сноходца, главное спиритуалиста города. Синхрониум - университет изучающий демонов и их кровь, а также "Орден Чистоты" - истребителей инакомыслия. Еще тут регулярно устраиваются званые вечера. Иногда и для незваных гостей. - Старый город. Государственные учреждения и торгово-деловой центр. Если хочется утонуть в бюрократии, то добро пожаловать. Городской суд занимает центральную площадь. Неподалеку располагается отделение Синих полосок. Банки, магазины, мастерские изобретателей. Старый город это место, где даже преступники одеваются в деловой костюм. - Трущобы. Трудовой лагерь для заключённых и гетто для нищих. Крысиная яма, так называется тюрьма Дасквола. И полностью соответствует своему названию, это каторга располагается на дне кратера, где изо дня в день заключенные вынуждены вести опасные раскопки. Никто не знает зачем и почему. Но однажды они до чего-то докопаются и это не сулит ничего хорошего. - Углище. Остатки старого дасквольского посёлка при шахте, где сейчас живут рабочие и стоят заводы. Единственная мануфактура продолжающая свою работу это "Эштон и Сыновья". Официально - стеклодувный завод. Неофициально в подвале творится что-то гораздо худшее, чем за стенами города. - Шёлковый Берег. «Квартал красных фонарей» и пристанище людей искусства. Самый дорогой бордель города "Алая бабочка", славен не только лучшими шлюхами, но и местом где всегда можно попросить нужных людей устранить людей ненужных. А главная достопримечательность района это Искровой цирк, где артисты способны показать настоящую магию своих иллюзий. - Шесть Башен. Бывший богатый район, в настоящее время полуразрушенный. Здесь находится мортуарий и Колокольный крематорий, чьи слуги денно и нощно следят за порядком, выпуская "ищущего", ворона который находит свежие тела и кружит над ними, пока слуги не найдут и не сожгут тело в печи, иначе неупокоенный дух начнет искать себе новое тело, которое еще дышит. - Город Призраков. Квартал Дасквола огороженный рунами и электрической стеной. Там находится разлом через который духи, призраки и демоны стараются пробраться в наш мир. Главная беда, что он не единственный и нечисть так или иначе начинает просачиваться на мрачные улицы города. - Затерянный квартал Проклятое место застрявшее во времени. Иначе говоря там вечный день Сурка. Все местные жители и вещи попавшие под проклятье, даже будучи убитыми или уничтоженными, с рассветом вернуться на прежние места как ни в чем не бывало. Место славно тем, что люди ходят туда утолять свои самые темные желания. Воровать оттуда что-либо бессмысленно, стоит покинуть Затерянный квартал, как вещь вернется назад. - Спящий остров. Небольшой остров к западу от Старого города. На острове имеется маяк, который, по слухам, странно воздействует на моряков. - Совиный квартал. Некогда бурно развивающийся район, где резиденции местной интеллигенции возвышались над бурной гаванью. Сейчас же заброшенное и жуткое место, прибежище сектантов.
Роли
Название Персонаж Игрок
Артист/Контрабандист
Взломщик/Алхимик
Головорез/Мистик
Карманник/Манипулятор
Натурфилософ/Механик
Экзорцист/Плут
Дворянин/Культист Марта Канвальд Лонди-Хой
Стрелок/Контрабандист Харви "Хэд" Лок Envy
История
Добро пожаловать, тафферы. Да благоволит вам Госпожа Удача: https://kubik.nurk.ru/
Первая глава завершена. Спасибо что читали нас =*
29 августа
21:48

Йору Ламора Карманник/Манипулятор

Не активен
Вышел из игры

Лабиринт узких улочек Дасквола был ничем иным, как галереей преступников. Потертые стены на которых висели пожухлые плакаты о розыске, поверх которых красовались портреты новичков, на чистой, пахнущей клеем бумаге. Но все прекрасно понимали, что висеть можно не только на стене, но и на веревке. Так что оказавшись на портрете, первое время ты будешь собой гордиться, кадрить этим фактом цыпочек, и с довольной улыбкой палится на свою рожу проходя мимо. А спустя время поймешь, что твоя голова стоит денег, и желающих заработать и заодно устранить конкурента, ух как много. И ты уходишь на дно. Финансово, репутационно и физически, с привязанными мешками к ногам. Которые все тянут тебя и тянут…

Я даже стал ощущать это неприятно чувство, будто кто-то сдавил руки вокруг горла, перекрывая кислород. Стоило вырваться из этих душных коридоров, где на тебя пялились десятки рисованных глаз неудачников, как меня настигло облегчение. Передо мной предстал тот самый, настоящий Дасквол. Сырая брусчатка после дождя, истоптана сотней ног, по-прежнему ярко сверкает отражая в зеркальном блеске городские огни. Гирлянды, разноцветные фонари с добавлением алхимического огня, рассыпанные конфетти у обочины, остатки ярмарки Ночи Костей. И гул. Бесконечный гул голосов, шепота труб и ворчания шестеренок. Железные Сестры, две башни – ловцы молний, колоссами стояли на фоне хмурого неба. Чуть поодаль площади колыхался огромный шатер искрового цирка. Люди, как безмозглые мотыльки тянулись к нему, совершенно не боясь обжечь свои кошельки.

- Добро пожаловать…  – Я упер руки в бока щурясь на здоровенную вывеску, перекликающуюся лампочками, - домой?

- Вроде того, - Данди был невероятно сосредоточен, выискивал что-то взглядом, - только парой слов с кое-кем перекинусь, и можем начинать.  

- Да хоть в картишки, братан, а я пойду пожру.

Ходить голодным на дело это вообще против правил. И провести свою разведку не повредит. Чую усатый хочет кинуть меня через хуй. Щас переоденется, затеряется, стырит мантикору и поминай как звали.  
Аттракционы разной степени отбитости меня не волновали, а вот сосиси в тесте, очень даже. Расплатившись с лоточником, я облокотился на решетку местечкового зоопарка. Ну, сосися была так себе если честно. На 3 из 10. Хер знает, что они там крутили, но точно не свинью. Вероятно, нечто писклявое и разносящее чуму. Зато тесто неплохое, даже десны не порезал.

- Как дела, Ламора?

- Мхмф? – промычал я, пытаясь прожевать половину хот-дога разом.

- Мисс Валентайн очень интересуется твоим здоровьем. Не заболел ли ты часом, не вздумал ли съебаться, поджав хвост, как крыса, которую ты щас доедаешь. – Здоровенный детина скреб черную щетину, и как бы невзначай потянулся к своей дубинке на бедре.

Вот же срань… Я аж закашлялся, кусок не в то горло пошел. Меня похлопали по спинке, чтоб не подавился. Ну, вернее влупили по хребтине так, что я чуть не упал на колени. Больно, сука.

- Долг капает, Ламора. А ты все не заходишь вернуть. Нехорошо получается. Мы начинаем волноваться.  

- Слушай, приятель, у меня все на мази, верну сегодня-завтра с процентами, так что передай мисс Валентайн…

Я не ожидал резкого удара в живот. Кулак здоровяка вмялся под ребра, я на мгновение забыл, как дышать, сложившись пополам и глотая воздух как рыбешка на берегу. Недоеденная еда упала к ногам, рядом с каплями навернувшихся слез.

- Я тебе че, блядь, посыльный? Сам и передай.

Меня грубо схватили за воротник, набросили мешок и поволокли в неизвестном направлении.

31 августа
18:59

Данди Фишман Артист/Контрабандист

Вышел из игры

Я уже не могу представить цирк без детских голосов, заливистого смеха, ожидания чуда, написанного на лицах детворы, пришедшей прикоснуться к таинствам циркового искусства. Меня увлекают улыбки людей, что прослеживаются в лицах с высеченными морщинами вечной грусти. Думаю, цирк был и навсегда останется моим домом.

Ох, этот дивный аромат автомата со сладкой ватой, перемешанный с карамельной гарью лопающегося попкорна - я так скучал! Вовсю шла подготовка с представлению. Я то и дело махал мимо проходящим артистам, что успевали узнать меня по поникшему носу. Вон, братья толстяки Дюппи и Груфи - низкорослые мужланы, способные стукнуться мне лбом о щиколотку, но умеющие поднять раз в двадцать больше своего веса. Мадам Шалиори - потомственная гадалка из какого-то там третьехуева поколения давно забытой семьи. Наживается на чужом горе, особо никого не смешит, зато с её грязных дел мне капает денежка, ведь я держу её на крючке и не сдаю. Есть ещё мой хороший друг, женщина с бородой - Мисс Корноу. Чуткий человек, очень мне помогла тут по молодости. Эх, не было бы у неё этой волосистости в лице, то я бы... Ах!

- А вот и наш усатый шапито пожаловал, - сбоку от меня промчался чудик на одноколесном велосипеде, жонглёр Куско, - Ты чего весь измученный какой-то? Где слонялся?

- Не до тебя сейчас, бровастый, у меня дело важное! - я отпихнул парня в сторону, и, не оборачиваясь, устремился вглубь красочных шатров, стараясь затеряться среди толпы.

Подходя к главному шатру с купольной сценой, я остановился посреди проторённой дорожки и оглянулся назад. Йору отсутствовал. Я точно не помню, что он мне сказал, уж слишком я был погружен в свои мысли. Вроде бы он хотел чего-то пожрать, но правды не узнаю, пока не найду его. Вот ведь урод! У нас был какой никакой план! Вот так вот смыться... Не уж то захотел меня кинуть? О, я охотно в такое поверю...

Приоткрыв шатерный занавес, я осторожно заглянул внутрь. Никого не было, все приготовления и тренировки были окончены, выступление в честь Ночи Костей начнется в ближайшее время. У меня дурное предчувствие от этого всего. Аж усы зашевелились от моих переживаний! Тайком пробравшись внутрь, я забежал в закулисье, захлопнул дверь и принялся вытряхивать содержимое сумки. Надевать такое шмотьё да поверх своей нежной кожи было дикой затеей, но я же делаю это всё не просто так, верно? Отражение в зеркале показалось мне до одури страшным, я даже сам было ёкнул от увиденного. Предстояло ещё нанести грим из этого футляра с выцветшими цветами. Что ж, не буду нарушать традиций - отражу в лице каноничный образ Скопы.

- Безупречно, - два темных перевернутых полумесяца вокруг глаз, белая тушь сделала мою кожу мертвецки бледной, а неаккуратная линия, спускающаяся со скул к белоснежным губам, вырисовала подобие улыбки, да вот только чертовки кривой, я бы даже сказал - идиотской, странной и пугающей. Мой теневой карандаш дрогнул у щеки, когда я услышал мощный рёв включающихся прожекторов. Писк громкоговорителя сменился голосом ведущего, что начал зазывать публику, а вместе с тем объявил о начале представления.

Выйдя из гримёрки и отправившись за сцену, я увидел то, из-за чего в любой другой ситуации уволок бы ноги куда подальше. Йору, связанный в ногах и руках, полностью раздетый и присобаченный к крутящемуся деревянному кругу, истошно дышал и дергал головой, пытаясь вымолвить хоть мнимый крик сквозь тряпку, что закрывала ему рот. Я оцепенел, не понимая что и делать. Мне стало ещё хуже, когда Йору поймал меня взглядом и даже узнал, не смотря на весь этот дрянной макияж.

- Брат Томбо, ты опаздываешь. Наша церемония должна пройти незамедлительно, - статная фигура в ветхом цирковом обличии, подобном мне, возвышалась на постаменте ведущего. Боже мой, он действительна вырядился в это.

- Кхем, да, брат. Прошу тебя, озвучь же нам деяния, что свершим мы сегодня во имя нашей миссии, - я вымученно постарался изобразить полоумного фанатика.

- Этот человек - его любезно предоставили нам люди извне. Наконец-то! Мы принесем в жертву эту бренную душу, дабы воскресить тела и умы людей, что когда-то носили имена, что теперь принадлежат нам! Да восстанет же истинный мир безумия, мир всеобъемлющего трепета! - ещё один член секты начал бить в барабан, другой в колокол. Вместе они рождали какой-то первобытный мотив, от которого не веяло ничем музыкальным.

- Я, я хочу лично встретить это будущее! - блондинистая девушка в обносках старой дивы вышла в центр сцены и приблизилась к Йору. Она начала водить скальпелем по его оголенному телу, благо тупой стороной. На вид была довольно симпатична, как бы у этого идиота дружок не проснулся, а то я бы от такой клоунской ролевой игры возбудился бы в один момент! Пиздец, я о чём я думаю...

Её нежные руки ласкали его подтянутое тело, по которому можно целую историю жизни строить: шрамы, потертости, ссадины и ушиби - он вечно такой? Не то чтобы мне было это важно, но издалека его член был меньше, чем мой. Сравнивать я не буду, но сам факт приятный.

- Отойди сестра, я убью его сам, - я грозно вышел на сцену, направляясь к Йору.

- Ты не посмеешь, брат Томбо. Я до этого тебя не видела, но представляла тебя другим. Ты плохо отражаешь суть личности Скопы Томбо, ты мне противен. Что за идиотские усы...

- Да как ты смеешь! Я всю жизнь положил во имя этой цели! - вот сучка, что она имеет против моих усов!

- Да как ты...

- Мвахах! Довольно, клоуны! Вы будете его кончать или как? У меня время не вечное, ублюдки! - грубый голос с виражей запустелых трибун окинул меня, аж холодок по спине прошёл. Здоровый кабан в богатых одеждах сидел в ближних рядах, наблюдая за нашим сектантским действием. Рядом с ним была большая клетка, а в ней калачиком нежилось какое-то чудное создание.

- Д-да, господин, - девушка отступила и от злости вонзила скальпель в мясистое плечо Йору, - Разозлил его, теперь ты доволен?! Расправляйся с ним быстрее, церемония должна пройти до того, как сюда ринутся местные.

- Чч-тож, вот и пробил твой час... - проглотив ком в горле, я с ужасом глядел на Йору, который, пожалуй, держался даже лучше чем я, - Скажи же что-нибудь на прощание, о жертва! - я вынул тряпку из его рта.

01 сентября
21:23

Йору Ламора Карманник/Манипулятор

Не активен
Вышел из игры

- Ай, сука! Ты ебнутая истеричная манда, ты мне нож в кость засадила!

Я едва ли не выл от боли. Буквально ощущая, как кусок металла царапает кость сквозь разорванные мышцы. Теплая кровь струилась по холодной руке. А я не находил никаких слов кроме матерных.

- Я клянусь, я выберусь отсюда и засуну тебе этот ножик в жопу!

И проверну его там столько раз, сколько звезд на небе. Спасибо, мадам Валентайн, устроила ты мне приключения в уплату долга. Да ты не ссы, говорила она. Побудешь реквизитом на полставки, говорила она. Будешь должен вполовину меньше… Ага, меня похожу тоже станет вполовину меньше.

Свет прожекторов выжигал глаза, заставляя щурится сквозь пелену накативших слез. Я старался разобрать, что происходит и разглядеть сборище вокруг. Данди, строил хорошую мину при плохой игре. Ебнутая дамочка вертела жопой перед своим господином, еще с пяток-другой утырков перетаптывались на одном месте не решаясь вякнуть, пока хозяин не даст команду фас. И он, жирный пельмень восседающий в компании приближенных жополизов. Зараза, и почему лучшие места у худших людей.

Я запрокинул голову вверх, паутина натянутых под куполом стропил прочно удерживала навес. Но ненадолго… Если Госпожа Удача мне благоволит, а не поворачивается жопой, как всегда, то стоит потянуть время. Разыграть пару бросовых картишек.  

- С каких пор в нормальные организации принимают мусоров? – я кивнул на Данди, - Эта гнида масложопая из Синих полосок. Ну, че вылупились, не знали? Вы по его усам ебучим не вычислили?

- Босс… - осторожно начал один из сектантов, - гвардейцы и правда усы такие носят…

- Я знаю! Молчать! – рев толстяка с первого ряда заставил навес купола дрожать.
  
- Не гоните пургу. – развел руками Данди, железно сохраняя самообладание, - Вы впрямь повелись на вброс от этого лоха? Неудачника с маленьким писюном в одних портках? – он указал ножиком на мои причиндалы, те от страха скукожились еще сильнее, -  Я начинаю разочаровываться в нашем культе. Если столь тупых набрали по объявлению, то мне нечего сказать.

- Заценили как гладко стелет? – Я украдкой проводил взглядом мелькнувшие тени сорванцов на дальних рядах, - прям из кожи вон лезет, чтоб вам понравится. А ведь он известный шпион, личная шавка губернатора.

- Чушь, - Данди нервно рассмеялся, - думаю у лорда-губернатора есть более талантливые кандидатуры. И уж точно менее заметные.

- Ну во всяком случае ты не отрицаешь свою роль, не так ли?

- Мне это надоело! – глава всей этой вакханалии встал, за ним и его слуги, - проведите церемонию немедленно. А вы, мисс Кин, проследите, чтобы Скопа лично перерезал глотку этому агнцу.

- Я? Агнец? Да вы должно быть шутите. Мой настоятель чердаком потек, за те пару лет, пока за мной присматривал. Меня из церкви выперли через три месяца за воровство. – я ощутил холодную сталь у горла, мурашки россыпью пробежались по телу, - Хэй…

Похоже я заигрался. Становилось страшно, по-настоящему страшно.

- Я сделал небольшой надрез на твоих запястьях, - горячее дыхание Данди у уха, - ослаблю веревки. Как они потеряют бдительность – беги.

- План говно, - дрожащая улыбка тронула лицо, шепчу в ответ, - доверься мне и потяни время.

Данди отступил, делая вид, что молится духам. Не может же он принести жертву, не воздав почести мертвым.
Сектанты один за одним начали рисовать вокруг меня мистические круги, бормотать какие-то заклинания. Жечь свечи, мерцающие зеленым пламенем. Уютно как на похоронах.

- Я… я вынужден сознаться, - начал я, сглатывая сухой ком в горле, - на самом деле я шпион.

Подержим театральную паузу. Услышим тонкий свист оторвавшегося стропила.

- И буквально с минуты на минуту здесь окажутся Синие Полоски. Прислушайтесь. Да, это не крики веселья. Это вопли облавы. И они идут за вами.

На самом деле вопли были не из-за облавы, а потому что перед своим похищением, я незаметно отломил крючок вольера. Похоже какой-то умник подошел покормить их с рук слишком близко, случайно открыл ворота и стадо мракобыков вырвалась на свободу, снося все на своем пути. Я выберусь также.

Свист еще одного стропила, купол стал опускаться, едва удерживаясь навесу.

- Что это за звук? – оглядывался сектант в форме клоуна.

- Уличные разборки? – предположил Данди.

- Нет-нет, будто что-то порвалось.

- У меня тут жопа порвалась, от вашей пустой болтовни, - бросил я.

- Облава... Какой неприятный сюрприз, - жирный вышел на сцену, свет играл на его лысеющей потной голове, - Но мы готовились к этому столько времени. Месяцы. Годы. Нет, ты умрешь здесь и сейчас. Скопа! Убей его.

- У меня идея получше, - Данди подскочил к чокнутой бабе и приставил ей нож под ребро, заламывая руки, - мисс Кин, роль заложницы вам к лицу.

Я дернул запястьями. Веревки пусть и подрезанные крепко впились в кожу, да и рана в плече ныла пуще прежнего. Клинок никто вытащить не удосужился. Сам не рискну, еще не хватало сдохнуть от потери крови.  

Последнее стропило лопнуло от ножа подкупленной шпаны. План изначально был навести переполох, чтоб под шумок поискать мантикору и отвлечь Данди… пусть все пошло вкривь и вкось, зато весьма удачно.  

- Отличная работа, Данди. – Мне трудно было скрыть ликование от нахлынувшего адреналина. Громадная тень купола медленно полетела вниз. Шатер начал складываться в себя, готовясь накрыть нас десятитонным одеялом. - А теперь… занавес.

Вместо тысячи слов, мы с Данди синхронно дали стрекача в одном направлении расталкивая ошарашенных сектантов. За нами неслась лавина, которая если накроет, то похоронит заживо. Вот же нелепая смерть, сдохнуть на арене цирка. Хоть и главной звездой.

04 сентября
16:18

Данди Фишман Артист/Контрабандист

Вышел из игры

Писклявый свист лопнувшего троса пронесся около меня, когда я уже было выбегал из крошащегося, словно карточный домик, шатра. Грохочущие визги медных катушек вопили по всему периметру, а одна выкорчеванная из земли влетела в челюсть одному из сектантов, разломив тому череп в дребезги.

- Тт-ы видел? Йору, мы ща умрём!

- Беги, сука, беги! - Йору толкнул меня вперед и сам же из последних сил полетел к выходу, когда пыльный грохот позади раздался по округе разрушительных раскатом.

Весь грим с моего лица почти сошёл, осталась лишь чёрно-белая каша. Не помню, когда я в последний раз бегал так усердно, запыхался я знатно. Казалось, что даже кислорода со всего мира не хватит мне, чтобы отдышаться. И вот, лёжа на траве посреди тучного неба, я понимаю, что выжил.

- А ты говорил "умрем, погибнем". Хах, я же говорил, Йору, всё обошлось.

- Ай, болит ж... - Йору присел на задницу и ухватился за плечо, - Это, конечно, всё замечательно, но что по итогу? Это и был твой план?

- Да, знаешь ли, был у меня план, пока не увидел твои голые яйца у алтаря жертвы! Какого вообще хрена?

- Неважно. Просто... встретил старых знакомых.

Неминуемое внимание к недавнему происшествию приковало здешних артистов, циркачей, посетителей. Трубачи заунывно переставали гудеть, у жонглеров всё падало из рук, а метатели ножей могли и вовсе попасть в неприятное положение. Что ж, очередной провал! Не беда, зато мы живы. Когда я измождено поднялся на ноги и устремил свой взор на пыльное облако, то от величины разрухи мог только почесать затылок.

«Мои бычки! Бычочки вы ж мои родненькие, куды ж в бегаити от меня то!» - в округе был слышен буйный топот копыт, а вместе с ним и скрипучий голосок хилого пастуха.

- А ты это, классно время тянул. Но взбесил меня, я тебя и правда пришить уже хотел!

- Это значит влиться в роль, да?

- Аха, да! Тебе бы это не понравилось.

- Ну так что. Мы остались с голой задницей, верно? - а ведь действительно, ранее у Йору хоть штаны были.

- Слушай, мне кое что не давало покоя... - протерев глаза от грязи, я прислонил ладонь ко лбу и принялся зорко оглядывать место происшествие. Не успел я что-понять, как из развалин вытянулось некое мохнатое существо. Низенькое такое, с хитиновым хвостом, малыми лапками, проглядывающими крылышками по бокам. Навостренные ушки этого зверька заприметили мои движения по обваленному шатру. Его моська обернулась ко мне: черные глазки были направлены на меня, но ощущение было такое, будто они глядят сквозь меня, а оскалившаяся морда с кучей заостренных клыков вынудила меня замереть неподвижно.

- Знаешь, Данди. А может всё не так плохо. Например, долгов стало меньше, - прошептал Йору уже себе под нос, - Так что там у тебя?

- Мужик. А теперь заткнись. У того жирдяя рядом была клетка, зачем? Кто в ней был? - я медленно приседал на корточки, чтобы смочь дотянутся рукой до поломанной деревянной палки.

- Э? В душе не чаю, у меня свои заботы были.

- Поднимай свою тощую задницу и ко мне. Йору, передо мной ебучая мантикора, живая, злая и готовая уйти прямо сейчас! - услышав это, Йору резво встал и с ошарашенным лицом подбежал ко мне, чуть ли не поскальзываясь при приближении.

- Ебать, а это точно она?

- Я всякую оккультную дрянь повидал, и по моим прикидкам это именно она.

- Она же маленькая! Чего, мы в два рыла не управимся? - Йору выхватил у меня палку и осторожно ринулся вперед.

Мелкий зверек напыщенно обернулся к нам и зашипел так, что у нас у обоих уши завяли. Мы с Йору схватились за головы и упали вниз. Если такую опасность представлял такой маленький зверь, то что могла сделать взрослая особь...

- Ах, ты, сучий кошак! - превозмогая самого себя, Йору приподнялся и с силой кинул деревянную палку навстречу детенышу. Зверек отскочил, а если быть точнее - с парировал. Приземлившись, он побежал в сторону от нас.

- Ты его спугнул, дерьма кусок! - я всё ещё корчился от боли, но смог найти силы влепить леща своему товарищу.

- Мы бы оглохли, идиот! Есть идеи получше? Он убегает!

- Пиздец! - я обессиленно ударил кулаком об упавший шатёр, и после судорожно побежал с Йору навстречу зверьку, что по слухам, мог пахнуть большим состоянием. То, ради чего затевалось приключение, заимело желание смыться от нас! Не с теми связались!

21:03

Йору Ламора Карманник/Манипулятор

Не активен
Вышел из игры

Бешеный бег сердца того и гляди выломает ребра. Мы неслись наперегонки за черной визгливой тварюгой. У Данди это получалось быстрее, у него была обувь. Да и заточкой его не проковыряли. Везучий ублюдок. Надо будет сцыганить себе долю пожирнее за издержки и моральный ущерб.
Вывески торговых палаток колыхнулись от прыжка мантикоры. Эта юркая зараза неслась по оживленному променаду, лавируя меж сотен ног зевак, которые не понимали куда им бежать. С одной стороны, главная достопримечательность цирка сложилась в себя, подтягивая за собой соседей. С другой стадо мракобыков ровняет с землей все, что окажется на его пути. Выбор из двух стульев, и оба с хуями.

Мантикора юркнула меж спиц автоколесницы Синих Полосок. Офицер от страха махнул дубинкой. Тварь дико завопила, так, что бравые солдаты тут же пали на колени, затыкая кровоточащие уши. Я притормозил у колесницы, облокачиваясь. Ледяной пот градом струился по телу сквозь вереницу мурашек. Черт, походу я набегался. Дышать становилось все труднее, в легкие точно стекла насыпали, во рту пересохло, ноги гудели от ушибов, а рана нещадно ныла, отдавая эхом тупой боли.
Данди было похуй. Этот атлет и усом не повел, ныряя в темный закуток меж тентов, следом за добычей.
Я прижался лбом к холодному металлу лоховоза, думаю корчащиеся от боли Синие Полоски не будут возражать. Какое-то время.
Однако, отдохнуть мне не позволили. Сначала я подумал, что у меня кровь в висках стучит, затем, когда я увидел, как на мерцающей под фонарями брусчатке подскакивают пакеты поп-корна, грешил на землетрясение. И только вопль Данди:

- Бежим, ебаный рот!

Дал мне ясно понять, что недолго я отдыхаю перед спринтом. Поражение в котором скорее всего обернется смертью. Или инвалидность. А мне ваще не хотелось сидеть с протянутой рукой между ветераном, потерявшим ноги в неравном бою с диабетом и моряком, чей нос отвалился от сифилиса, а не от укуса левиафана.
Хотя кого я обманываю? Хрен я куда убегу. Мне пизда! Впрочем… есть одна идея, тупая, сумасбродная, на уровне детских развлечений, когда мы с жестяным ведром на голове и подложенной внутрь подушкой, таранили стены.
К счастью господа из гвардии любезно не заперли свой транспорт. Я забрался внутрь и открыл дверь с противоположной стороны, едва успевая затащить Данди за протянутую руку.

Сегодня мне предстояло ощутить себя в роли стены, которую беспощадно долбят не детскими головушками в жестянке, а твердыми рогатыми лбами, прошибающих кирпич как бумагу.
Удар. Нас качнуло, так что усатый налетел на меня, плотно прижимаясь. Еще удар, я видел как рог высек искру, сгибая на окне решетку.

- А-а-а! – верещали мы наперебой, как маленькие девочки в комнате страха.

Нас подкидывало и швыряло внутри бронированной кареты. Искры боли полетели из глаз, когда кусок ножа в моем плече отломился, Грохот стоял такой, что казалось копытами бьют четко по башке. Количество ушибов, оплеух и налетов друг на друга было запредельным. Ни с одной девчонкой так не кувыркался, как с Данди в машине копов. У них даже было что-то общее:
высокий голос и размалеванная по всей роже косметика.

В какой-то момент машина подлетела. Я впервые ощутил что такое невесомость. Словно я обдолбался и мир превратился в покадровую трансляцию, будто кто-то листает фотоснимки моей жизни. Только почему-то на них были только быки, несущиеся внизу. Верещащие лицо Данди с растрепанными усами сбоку, и паникующая мантикора…четко под нами. Бух! Несчастное животное накрыло сверху железным гробом на колесах, переломив хребет и разорвав все внутренности. Кажется это ее глаз залетел внутрь…

Безумная тряска прекратилась, быки понеслись дальше. Куда, не знаю, надеюсь мы с ними больше не пересечемся. Мне не понравилось. Я распластался внутри перевернутой кареты, разглядывая ее изувеченную до неузнаваемости. Сотни вмятин. На мне видать тоже.

- Эй, хорошая новость… - прохрипел я, приподнимая с пола глаз похожий на кошачий, - мы ее поймали.

Вернее то, что от нее теперь осталось.

08 сентября
22:00

Данди Фишман Артист/Контрабандист

Вышел из игры

Когда я всё же смог приоткрыть глаза, то ориентация в пространстве давалась мне с трудом; мигающая тень виднелась на выкорчеванной мягкой обивке салона сквозь решето вращающегося колеса, что всё никак не могло остановится, продолжая нервировать своим мерзким скрежетанием. Мне показалось, что на секунду я точно умер, да вот только возвращение к жизни давалось с трудом.

- Кхэх! Эй... Данди? - сквозь протяжной кашель я услышал знакомый голос.

- Чего тебе? - я говорил так громко, как только мог, да вот только вряд-ли Йору слышал мой хриплый шепот. Я уперся рукой о кабину и в слепом неведении стал нащупывать своё тело, искренне надеясь досчитать все конечности, - Ты глянь, а мы выжили!

- Хах, живой сукин сын. Ты слышал? Мантикора у нас. Ну, не весь комплект, но тоже ничего!

- У меня был план... менее травмоопасный, - я протёр глаза от накопившейся сажи и стряхнул с себя крупицы металлической стружки, - Но ты ж как всегда, да?

Заслышав буйный зов серены, мы оба переполошились. Перестукивание железных рельс обошло эхом всю округу, вагоны с отрядами Синих Полосок уже направлялись к нам, лавируя по уличным переулкам и разгоняя всякую шпану. Йору инстинктивно попытался встать, да вот только сразу же скрючился, ухватившись за ушибленную поясницу. Я обессилено сидел на заднице и давил лыбу, мельком поглядывая на мясистую кашу из злополучного зверька.

- Ты че сидишь такой довольный? Не слышишь зов? По нашу душу едут!

- Ты придурок. Ты голый, побитый и раненый, весь в крови. Куда ты убежишь?

- Значит потащишь меня на себе! Терять свободу я не планировал, будь я хоть выебанный!

- Пхах. У меня, кажись, нога поломана. Не видать мне в ближайшем будущем номера с навесным канатом! И тебя, тушу, не уволоку я уже никуда.

- Блять! И что ты предлагаешь? Сдаться, когда вся нажива прямо перед глазами? - подойдя ко мне, Йору ухватил меня за руку в попытках поднять. Мой звонкий рёв остановил его от этой глупой затеи, - Чёрт, у тебя и правда с ногой что-то...

- Бинго! - я похлопал в ладоши и обессиленно обронил их, - Эй, Йору. У меня есть один покупатель, он хотел эту мантикору. За глаза, хвост, крылья и морду он тебе заплатит. Тысячи две, если сторгуешься то и все три. Это Граф Вальтер, выйдешь на него через моих посредников в цирке.

- Хочешь остаться тут и пожертвовать собой, чтобы я закончил твоё дело?

- Что? Нет, идиот! Это на случай, если я не дотяну! Помоги мне встать, увалень! - Йору продел мою руку через себя и со скрежетом в коленях всё же смог меня приподнять.

Гудение сирен становилось громче, я чувствовал, что уже с минуты на минуты услышу строевой марш по мокрой брусчатке. Я порвал себе один рукав, чтобы после завернуть в него останки мантикоры. Мокрый свёрток я плотно прижал к груди, боясь что-то может выпасть. Шлёпанье босых ног казалось таким беззащитным, не ощущалось скорости, темпа, мы будто ползли, волочили ноги со скоростью улитки, пока за нами уже во всю гнались стаи гончих, называемые стражами порядка. Раны обоих тягуче изнывали, мы прикладывали последние силы, чтобы пропасть из виду.

Дасквол - это тьма, порождающая таких, как мы. Всю жизнь я стремлюсь покинуть её, отпрянуть от её оков, словно гордая птица, что скованна ржавой цепью. В моменте, когда это получается, я чаруюсь пленительным моментом жизни вне тьмы, поодаль от этой всепоглощающей тоски. Но бывает так, что я всё же сам решаюсь вновь вернуться обратно, ведь как бы я ненавидел Дасквол и его темноту - он мой дом. Моё спасение. Вот и сейчас, мы с Йору в кромешной тьме ускользаем от глаз зорких стражей, блуждая по закоулкам жилых дворов, где каждый второй может предложить временное убежище в обмен на звонкую монету. Так и случилось. Монет у нас не было, поэтому пришлось спастись в долг.

- Они ушли? - Йору украдкой глаза посмотрел сквозь пыльное окно обветшалой коморки, где нам удалось переждать бурю.

- Да точно уж. Несколько часов уже прошло. Но нам сейчас конкретно так надо залечь на дно, понимаешь?

- Что с мантикорой? Она ведь... портится?

- Не боись, туша мантикоры не гниёт дольше обычного. Неделя или две - сущий пустяк. Мы должны спрятать её, а потом вместе сдадим её, поделив выручку. Идёт? - я затянул потуже шину на ноге, слегка ёкнув от болевых ощущений.

Мы обсуждали план, делились эмоциями и впечатлениями. Мне казалось, что именно сейчас мы начали знакомиться полноценно. Такая хаотичная встреча, а уже столько пережитых воспоминаний. Это были определенно дикие дни. Безумные для меня, но такие тривиальные для этого города. Два полуголых мужика, все перебинтованные, ушибленные и уставшие. С нас хватит, пожалуй.

- Слушай, Йору. Жрать хочешь?

- Ещё спрашиваешь. Я уже слюни пускаю по той упитанной крысе, что шевелит своими лапками за окном.

- В паре кварталов отсюда забегаловка знатная. Еда приличная, официантки сочные, бухло дешевое. Мм? Я там должен немного, но думаю за твой счёт получится посидеть, - я приблизился к Йору и облокотился у окна рядом с ним.

- Ты про "Пряный каприз"?

- Бывал там?

- Ага. Боюсь, они мне всё ещё не простили пару сотен за сломанный стол и уляпанную всякими жидкостиями девку-официантку, - Йору виновато улыбнулся.

- Что ж. Быть может они нам уже всё простили?

Мы засмеялись. От глупости, от усталости и какой-то нездоровой херни, что всё же нас объединяет.

11 сентября
14:51

Событие

Глава 2: "Ближе к морю — больше горя".

Пошёл слушок, что недавнее землетрясение близ "Крысиной ямы" вовсе не вызвано теснением тектонических плит, как писали в газете. Титановый галеон, будто сошедший с морского дна, влетел в портовый канал на полном ходу. Синие полоски оцепили район и никого не пускают, вяжут всех без разбора, так что аккуратнее. Сам лорд-губернатор заинтересовался этим, ведь галеон набит артефактами чернильного моря. Кто их там оставил? Да пёс его знает!

Задолжавший вам кучу всего, моряк Дилан, с радостью смог бы провести вас к кораблю незамеченным. Он знает канализационные лабиринты города получше собственной квартиры. Жаль, что уже пару месяцев он пребывает в психушке "Кейнкерст", но вы же всё равно хотели навестить старого дружка, верно?

Один артефакт - это уже билет в лучшую жизнь, ведь отгрохать за такое добро можно уйму марок. А если получится урвать целый мешок с огромного корабля? Только вот быть аккуратным над с ними, а не то ещё сойдешь с ума от их нечестивой ауры...

16 сентября
20:58

Вход в игру Марта Канвальд Дворянин/Культист

Меж заброшенных домов проносился свист скользящего ветра, что наотмашь бил по хребту заросшей мхом бетонной стены. Дуновения приводили в движение ветхие качели, покосившуюся карусель. Скрип ржавых петель стал музыкой этого места, бродячей серенадой о тленности настоящего и памяти прошлого. Попадавшая с деревьев листва кружила в округе с такой силой и грацией, будто всецело отдаваясь этому парящему чувству, не боясь, что кто-то сможет помешать. Казалось, что в таком месте всё оживает, а всё неявное становится явным: почва под землей начинает дышать, а стены домов стонать под тяжестью прожитых лет. Те особняки, резиденции, что сохранились в их первозданном великолепии, завлекают и манят, приоткрывая роскошные расписные двери перед проходящими мимо мародёрами. Приглушенные крики заблудших душ навсегда упокоятся в оковах здешних домов.

Мерцание теней на запустелых улицах и шорохи с ощущением пристальной слежки - всё это неотъемлемые атрибуты районов отдаленных от цивилизации, лишенных всякой божьей милости.

Добро пожаловать в Совиный квартал.

- Как тебе? А этот корсет мне идёт? - Марта преломляла забурившуюся рубашку, задумчиво напевая себе что-то под нос.

- Мввхх! Мвххх! - протяжное мычание доносилось от привязанного к мраморному столбу парня, что был совершенно нагим, во рту которого красовался кляп. По его извилистым кромкам текли густые слюни, что капали на грудь и на плитку пола.

- Ох, чёрт, я же так задохнусь! - расслабив верхние пуговицы, её грудь разошлась в стороны, выставляя на показ крайне пикантный вырез, - Так намного лучше! Что ж, мне вот нравится! Не помню... Брэд? Так вот, Брэд, девушка любит комплименты, любит огонь в твоих глазах, страсть! Будь более энергичным!

- Мвррхх!

- Ну хорошо, выскажись, голубчик! - подойдя к свисающему парню, она вынула влажный кляп из его рта.

- Т-ты! Больная сука! Ебаная мразь, ты свихнулась!

- Слушай, - улыбка исчезла с её лица, а холодный тон вылетающих слов сводил всё дружелюбие на нет, - Мне вот совсем не хочется этим заниматься, но таковы уж правила, и не я их придумала. Благодаря тебе я продвинулась в своих поисках, понимаешь? Ты всего лишь малая цена, которую мне пришлось заплатить...

- Что ты имеешь в виду? Что со мной будет?

- У тебя нет аллергии на крыс?

- Ох, нет, нет, пожалуйста, не надо! Я сделаю всё что хочешь! Я не хочу умирать! - слёзы потекли с его покрасневших глаз, навзрыд он пытался выдавливать из себя жалостливые слова.

- Малыш, ты сам согласился пойти ко мне домой. Я лишь воспользовалась твоими неизменными желаниями! В конце то концов, веди себя как подобает! Ты оказал даме услугу!

И правда. Наводка на психушку "Кейнкерст" была очень кстати. Это первый шаг на пути к намеченной цели по поиску артефактов с того самого корабля, что недавно причалил в порту. Марта верила, что старый друг Дилан всё ещё будет на плаву, то есть в здравии, хотя бы чуть чуть. Добраться незамеченным до порта сейчас невозможно, любую крысу арестуют за мнимый шорох. А чем больше охраны - тем слаще куш.

Седовласая леди поправила свой очаровательный воротник, подтянула ремни на плечах, продела через голову сумку с вещами и ринулась к выходу из просторного зала, что напоминал приемную комнату для знатных особ. Слабая светоч от горящих масляных свеч еле освещала и половину помещения.

- Постой, постой! Ты вот так меня тут оставишь? Пож-жалуйста! Не бросай меня!

- Я бы поцеловала тебя на прощание, да вот ты пахнешь перегаром. Ненавижу перегар. Бледной крови, друг мой, - прошептав последнее, она незамедлительно удалилась, захлопнув за собой наглухо дверь.

Ударная волна погасила пару свеч, от чего заключенный парень в ужасе скорчился и завыл, как одинокий пёс. Шорохи крохотных ножек заполоняли комнату там, где было темно. Рысканье и писк хвостатых крыс озарил первобытным ужасом. В попытках выбраться из верёвочного узла, он соскребал кровавую плоть, плотный ворс уже впивался ему в руки. Крысы были голодны, и он это понимал. А когда все свечи потухнут, то они получат то, что желают. А кровь с рук так и маняще капает на пол, разлетаясь в стороны крохотными брызгами, будто дразня взоры кишащих тварей.

Кап. Кап.

Водный канал на берегу старых улиц был тихим местом: болотная атмосфера, камыши в несколько метров, мерзкая вонь и небольшая стоянка железных корыт в линейку. Мари не любила тут бывать, да вот только придется замарать свои элегантные сапожки о немытую лодку очередного бородатого алкаша. Только здесь можно взять водную попутку без лишних вопросов. Платишь деньги и везут. Хоть куда, им плевать, лишь бы опохмелится нашлось чего с выручки. Её лодка была уже заказана: небольшой катер с приплюснутым капитанским мостиком и красным флажком на острие кормы. Капитан был ей неизвестен, да и хер бы с ним, лишь бы не лез, как и все прочие.

- Такс-с. Не то, не то... Хм. Она? - подойдя поближе к пирсу с похожим катером, она постучала кулаком о ржавый проблеск в корме, после чего с пренебрежением вытерла его о платок, - Эй? Я Марта Канвальд, у меня заказанный круиз на вашем лайнере до психлечебницы! Вы вообще тут?

19 сентября
22:26

Вход в игру Харви "Хэд" Лок Стрелок/Контрабандист

Последний. Он не сводил глаз с воды, даже когда тело, закутанное в мешок, пошло ко дну. Сложно было поверить, что все кончено.

Тлеющий уголь солнца таял за чертой Чернильного моря, пока на небе проступали первые точки звезд. Харви сжал широкую ладонь на рычаге лодки, едва ощущая свежие мозоли на загрубевшей коже. Мотор «Мэри» тихо загудел, рассекая волны в направлении города.

Соленый бриз щипал осунувшиеся лицо Харви, ранил потрескавшиеся губы. Это был приятный момент легкой боли, напоминающей, бывшему гарпунщику, что он все еще жив. В отличии от аристократской морды, которую он отправил на корм рыбам.

Лодка стрелой вошла в черную реку, разрезающую Дасквол пополам. Жизнь кипела в городе, как кастрюля ворвани. Стон стропил, тянущих груз на пристани. Крики рабочих, лязг циркулярных пил, искры сварки из цеха, затмение красных фонарей поодаль. Интимное, манящее, вызывающее жажду спиртного в горле... возможно сегодня можно дать слабину впервые за пять лет? Да, пожалуй.

Из мыслей его вышиб толчок. Харви крепко вцепился в руль, когда рядом проплыл гигантский китобой, раскачивающий «Мэри» точно в пьяном танце. Сочтя это знаком свыше, Харви отвернулся в другую сторону, поворачивая в Совиный квартал.

Улицы Дасквола были продолжением сточных каналов. Только вместо тины и говна, было только говно. Прибившись к стенке причала, Харви вынул из кармана пальто старенькие заводные часы. Стрелка подходила к шести часам. Уж лучше прийти раньше, чем опоздать.

Можно разглядывать желтые глазницы окон, смотреть как двое пьянчуг дерутся у цветочной лавки или почитать сегодняшнюю газету. Выбор казался очевидным. Помяв в руках хрустящую бумагу с ароматом типографской краски, Харви нацепил очки на переносицу. Заголовок дня о прибывшем из бездны галеоне, что сейчас взят под стражу гвардией по личному распоряжению лорда-губернатора. Вдобавок, землетрясение приписывают ему же. Чертовщина какая-то. Далее упомянули, что власти обеспокоены участившимся исчезновением людей. Подозревают, что граждан похищают для продажи на черном рынке. Харви Лок ухмыльнулся, в Даскволе без следа, может пропасть целый квартал, что уж там человек. И возможно к некоторым исчезновениям он приложил руку.

Дочитать до колонки с сальными анекдотами, веселящие только скучных мужиков, он не успел. Клиентка постучала по железному корпусу лодки. Харви отложил чтиво, только сейчас заметив под пассажирским сиденьем кровоподтеки. Вот же...

— Ми... минуточку, мэм.

Харви набросил каких-то тряпок сверху, однако на полноценную уборку не было времени. Вот тебе и приехал пораньше, старый дурак.

Женщина представилась Мартой Канвальд, усаживаясь, она галантно забросила ногу на ногу.

— Прошу прощения за беспорядок, мэм. — зачем-то стал оправдывать Харви, чувствуя в воздухе аромат духов малины и дуба, — Харви Лок к вашим услугам.

— Я была в местах и похуже, — Марта натянуто улыбнулась, взяла газету с панели и дала ясно понять, что разговор окончен.

Шли неспешно, узлов десять не больше. Харви Лок осторожно лавировал сквозь другие лодки, снующие туда-сюда, порой огибая сумасшедших, что решили поплавать в ледяной воде канала. Из вены вернулись к главной артерии реки. Набирая скорость, лодка подскакивала на гребешках волн.

Архонтов мост накрыл широкой полоской тени судно Харви. Титаническое, грузное сооружение соединяющие оба берега Дасквола железной дорогой, утопало по колено в воде, высокомерно возвышаясь над всеми.

— Высокий. — пробубнил Харви, задирая голову. — Вид с него должно быть отличный.

— Да, — ответила женщина, не отвлекаясь от чтения, — но, когда будете с него падать, он покажется крошечным.

— Кхм.

Диалог как-то не задался. Неловкое молчание утонуло в перестуке колес мчащегося состава. Ворчание стального моста, пробуждало нехорошие воспоминания об охоте на морских чудовищ. Каждая ночь мозаика кошмара. Отрывки картин, с полотна которых, как из черной воды на тебя смотрят красные, налитые кровью глаза левиафанов, их лезвия-плавники, разрезающие корму судна, как консервную банку. Зубастые пасти, походящую на воронку в ад, выныривающие из глубин бездны, проглатывая живьем тех несчастных, кто выпал за борт. Не мудрено, что большинство моряков заканчивают свой путь на дне бутылки, а менее волевые в доме скорби.

Женщина неожиданно прыснула от смеха.

— Что-то случилось? — осмелился спросить Харви.

— Ох, — она вытерла выступившие слёзы, — полагаю маркиза Дюфаль наконец соизволила прикончить древнего пердуна, за которого ее выдали.

— Не уверен, что у столь юной особы хватило бы духу.

— Вы плохо знаете женщин.

— Я был женат, потому с уверенностью могу сказать — я их не знаю вовсе.

И не был уверен, что это бы ему помогло сохранить брак. Мэри была очень упряма.

— На самом деле мы очень просты, да и желание у нас всего одно, хотите расскажу?

— Ого, вы решили открыть мне такую страшную тайну? Боюсь за нее мне не расплатиться.

— Ответ на поверхности, мистер Лок, вот как этот замшелый мусор у берега, — Харви проследил взгляд девушки в зеркало. Морская пена волн, как слюна дворняги, липла к слизким от тины булыжникам канала, прибивая пустые бутылки, опалая листва, да обрывки объявлений. — Мы хотим счастья.

— До чего банально. Я почти разочарован.

— Так незачем усложнять. Берите пример с маркизы, она решила проблему легко и изящно.

— Это как же? Сбросила супруга с лестницы?

— Нет, добавила в его страсть больше переменных, засыпая селитру в дуло охотничьего ружья. По слухам, Дюфаль любил охотиться только на задницы мальчиков пажей, пристраивая им свое дуло. Как оказалось, из ружья он тоже стрелял. Хрычу снесло половину черепушки, а остатки мозгов до сих пор находят на ветках в парке.

— Звучит подозрительно похоже на несчастный случай.

— Вы правы. Порой несчастный случай — лучший друг несчастной женщины.

Слово за слово и Харви не успел опомниться, как очутился в Пригорках. Угревые фермы тут были разбросаны сплошь и рядом, образуя собой плеяды бассейнов. Чуть глубже, подальше от посторонних глаз алхимические лаборатории и подпольные лавки, чье присутствие выдавали черные жгуты дыма. Лодка прошла дальше к самому краю, где вода превращалась в топкое болото. Буйки плескались у деревянного пирса, приглашая гостей к дому скорби «Кейнкёрст». Полоски туч тянулись с горизонта, будто неведомый зверь растерзал небо, оставляя шрамы облаков, которые вот-вот закровоточат дождем. Ноющее колено предсказывало, что едва он ступит за порог больницы, как ливень тут же забарабанит по жестяной крыше.

— Благодарю, — Марта вытерла ноги о тряпье, скрывающее пятно крови, — если хотите подзаработать еще, можете подождать. Я быстро.

— Мэм, — Харви кивнул, — если вы не против я пойду с вами? Мне нужно навестить своего старого друга.

Женщина переменилась в лице, едва скрывая презрение или раздражение. Харви не мог определить, ему вообще трудно давалось понимание чужих эмоций.

— Это кого же?

— Алана Бредшоу, — имя, которое одновременно раздувало искры ностальгии, при это отзываясь болью в старых шрамах, — уверен, вы о нем не знаете, мэм. Мы вместе были гарпунщиками на «Ржавом вое».

— Не знаю, — лицо Марты, как маска актрисы театра, менялось с пугающей скоростью. Теперь оно выражало беззаботность. — А что, ваш друг скрывается здесь от долгов?

— Нет, — нахмурился Харви, вынимая ключ лодки и ступая на скрипящие доски пирса, — разве это место годится для того, чтобы спрятаться?

— Психушка? Разумеется! Стрёмное место, стрёмные соседи, стрёмные слухи. Отличное укрытие.

Харви инстинктивно прикусил кончик языка и молча побрел следом. Не стоило ему упоминать Алана. Он ведь и правда здесь скрывался.

Огороженная чугунным забором больница, встречала решетками на окнах, оградой на крыше и тусклым светом у парадного крыльца. Одинокая пожелтевшая ива скреблась пожелтевшими ветвям в раму последнего — третьего этажа.

Дверь захлопнулась с мягким щелчком. В воздухе витал аромат медицинского спирта, травяных припарок и чего-то приторно сладкого. За регистратурой слышалось гудение генератора работающего на проклятой крови. Харви бы не удивился, если где-то здесь припрятаны разрядные столбы. Забросив монету в торговый автомат, он вытащил маленький флакон с зельем на опиумной основе. Боль в колене становилась до хромоты невыносимой. Затем, он обратился к медсестре, и та с улыбкой и за отдельную плату, проводила Харви к палате Бредшоу на втором этаже правого крыла.

— Пять минут, не больше, — строго проговорила медработница, — сегодня не приемный день.

— Благодарю.

Приемного дня не существовало. Существовали только тарифы, зависящие от личной прихоти врачей.

Общаться приходилось через маленькую прорезь в двери серой палаты с тусклым светом.

— Алан, — язык чуть заплетался после микстуры, — я все сделал. Я... я их всех отправил в ад, где им самое место.

Силуэт собеседника стоял лицом к стенке, разглядывая собственноручные надписи. Харви едва ли мог их разглядеть без очков, но то, что там не было ничего доброго, он мог заявить с уверенностью.

— Ах... — голос доносился словно сквозь металлическую трубу, — давненько ты не заглядывал ко мне Хэд. Я уж думал ты забыл про меня. Про нашу сделку.

— Я никогда не забывал. — ладони сжимались в кулак, обнажая сбитые костяшки, мурашки накрывали волной, пробегая по хребту холодными каплями пота, — никогда!

— Скажи, они мучились?

— Да, - хоть этим фактом Харви не гордился, выжигая каленым железом лица аристократов.

— Отрадно слышать, — Алан обернулся, сделал несколько шагов выйдя на свет под потолочную лампу, — мне всегда приятно слышать хоть кого-то, кроме сонма голосов в голове, хэ-хэ-хэ.

Железный смех, запах паленой плоти.

— Наконец-то Алан Бредшоу, человек... — он говорил о себе в третьем лице, приближаясь все ближе к прорези, — нет, существо, обреченное дышать. Сможет жить! По-настоящему.

Доспехи гарпунщика, вместе со шлемом были вплавлены в кожу человека, с куска железа сросшегося с мясом, стекала кровавая слюна, зрачки, лишенные век, неотрывно таращились на Харви.

— Осталась всего одна деталь, Хэд. Всего одна. Тот корабль, тот галеон, я знаю, что вещь на нем способна меня исцелить, вернуть меня, понимаешь? Сделать, блядь, нормальным. Наконец девки перестанут от меня шарахаться, как от прокаженного. Подойди ближе, чтоб эта старая гарпия нас не подслушала. У стен есть уши. В отличии от меня, хэ-хэ-хэ.

Харви Локу было больно видеть друга, верящего в нелепые сказки. Ни один ученый не способен вернуть облик человеку, искаженного духом пламени.

— Какая вещь?

Алан прижался вплотную к двери. Запах гари стал тошнотворен.

— Спроси у Дилана «Ее сердце». Не беспокойся, искать его тебе не придется, этот пропитый пиздюк угодил сюда пару месяцев назад, он на третьем этаже, не заблудишься. Принеси мне «Ее сердце» и мы в расчете, Хэд.

Опустив плечи, Харви не глядя на чудовище за перегородкой, побрел к лестнице. Задача звучала так же невыполнимо, как в одиночку прикончить левиафана. Но с каких пор это останавливало настоящего китобоя?

23 сентября
21:45

Марта Канвальд Дворянин/Культист

Под присмотром медсестры и пожилого охранника Марта преодолевала лестничный пролёт к третьему этажу, проходила кучные коридоры, в которых запутаться было проще простого. Сухость в воздухе скребла по легким, дышать было тяжеловато, от чего девушка с удивлением для себя еле нашла кислороду после очередного подъёма.

- Долго ещё? - облокотившись о перила, за Мартой последовали протяжённые вдохи, которые она поспешно скрыла, отвернувшись в сторону.

- Уже пришли, мисс Канвальд. Не более десяти минут, помните? Ваш дядя неустойчив, ему нужен покой, - медсестра с чепчиком на пол головы обеспокоенно перебирала в руках папку с документами.

- Да, всё понятно. Но мне необходимо побыть с ним наедине, ладно? Это приватный разговор.

- Что ж, тогда ваша камера "306". Я буду в своём кабинете, наш охранник всё же останется в коридоре. Для вашей же безопасности, - окончив сопровождение, медсестра удалилась.

Марта поймала на себе взгляд напыщенного бородатого мужика, что опух в своих красных щеках. Он и глаза не мог оторвать от вида молодой дамочки с грациозной осанкой. Заметив особое внимание к себе, Марта ответила сдержанной улыбкой.

Было тихо, даже слишком. Никаких тебе шорохов, посторонних звуков, нечленораздельных мычаний - ничего. Сквозняк дул по обнаженным ногам, перебирая пожелтевшие листья, что залетали сюда с улицы. Редкие лица виднелись сквозь грязные стёкла металлических дверей, что настежь захлопывались перед каждым бедолагой, попавшим сюда по глупости или беде. Тусклый свет от свисающей с потолка лампы освещал выжженные не деревянной дощечке "306".

- Не могли бы вы уйти? Я же просила.

- Брось. Я для подстраховки. Я, знаешь ли, неплохо обращаюсь с хрупкими телами... - похотливая рука охранника стала тянутся к бёдрам девушки, его животное выражение лица прослеживалось сквозь замызганную крошками бороду, - Я могу и согреть тебя, тебе понравится.

Как только его пальцы прикоснулись к её ноге, то он почувствовал холод, обжигающую стужу, как ото льда.

- Что за хуйня!? Ты холодная, как труп! - отстранившись на пару шагов назад, он ухватился за свои пальцы и съёжился от боли.

- Что-то не так?

- Мои па-а-альцы... что происходит! - кончики его пальцев побелели, а сам оттенок стал простираться по ладони, скользя всё дальше по руке, словно струя воды, - Сука, что это!

- Уже не хочется меня обнять? Но мне же холодно... - её жалобный голос вовсе не отражался в уверенной ухмылке, в её змеиных глазах, что пожирали и устрашали.

Ноги охранника затряслись, а сам он жалобно пытался вымолвить хоть слово, всё отступая назад, не замечая, как его ботинки соприкоснулись с цветочным горшком. Не выдержав, он выбежал из коридора, оставив за собой пыхтящий образ испуганного старика.

- Отличное представление, Марта, отличное, - знакомый бас послышался из камеры "306". Подойдя к заслонке двери вплотную, в затемнённом стекле родился силуэт широко улыбающегося человека, чьи оккультные татуировки покрывали всю кожу от макушки до подбородка. Его истерзанный шрамами язык скользил по кромке виднеющихся темных зубов, а длинные пряди седых волос неряшливо свисали у лица.

- Как поживаешь, Дилан? Всё ещё ловишь дурные сны? - улыбка с её лица сошла, а в голосе появилась тяжесть, будто природная, без притворств.

- Вижу, да. Докучают по ночам, но я уже привык, я больше не боюсь... Так что тебе нужно от меня?

- Слухи не врут, Дилан. Мне нужно попасть на тот корабль в порту. Мне нужен подземный проводник. Поможешь мне, и я прощу тебе долг.

Поднимаясь по лестнице, Харви посторонился от пробегающего мимо охранника. Опешив на мгновение, он пригляделся ввысь и настороженно двинулся дальше. Дойдя до дверей, ведущих к камерам, Харви остановился, когда услышал голос своей клиентки Марты, а также чей-то другой, уже незнакомый. Приставив ухо к замочной скважине, он услышал некоего Дилана.

- Какого чёрта... - приглушенный шепот вырвался из уст Харви.

Шорохи в соседних камерах стали нарастать. Пациенты с упоением слушали разговор, переглядывались между собой через крохотное окошко.

- Марта, не надо. Лучше прикончи меня здесь, но к тому кораблю я не пойду. Это что-то проклятое, неправильное. Зайдешь туда и канешь в бездну.

- Разве ты не хотел попасть туда, быть ближе к ней? К бездне? - Марта прислонилась к пыльному окошку, сдавливая в руке крохотный амулет, вырезку и китовой кости.

- И куда меня это принесло!? - громкий хлопок руками о дверь испугал девушку, Дилан яростно забил руками о стекло, - Я...я слишком долго ощущал её в себе, Марта. Бездна... забудь о ней, живи другой жизнью!

- Не пойдёт. Мне плевать на твои сумасшедшие россказни. Мне нужно туда, это мой последний шанс! - отдышавшись от своего же крика, Марта удрученно закатила глаза вверх и обессиленно выдохнула, упершись спиной о металлическую дверь.

- Эй. Так зачем тебе нужно попасть туда, о каком шансе ты говоришь? Что с тобой случилось?

- Заткнись, Дилан. Просто... заткнись. Ты поможешь мне?

Одобрительно кивнув, Дилан приставил палец ко рту и движением головы обратил внимание Марты к входной двери. Прикусив нижнюю губу, Марта насторожена двинулась к двери. Преодолевая шаг за шагом, свободной рукой она потянулась к набедренной сумке. Вынув короткий кинжал, она уже была готова вонзить его в того, кто мог подслушивать её разговор. Раскрыв двери размашистым ударом ногой, она замерла, сжимая в руке рукоятку закрученного лезвия кинжала.

- Мистер Лок? - её рука отстранилась сама собой, а удивление не помогла скрыть и богатая мимика, - Мне казалось, вы будете ждать меня внизу.

- Мисс Канвальд. Вы держите путь к тому кораблю, о котором все говорят? - Лок держался уверенно. Его непоколебимость поставила Марту в замешательство.

- Может и да, а может и нет, какое вам дело?

- Я могу помочь вам, а вы можете помочь мне. Вы же разбираетесь в тех вещах, которые желаете найти?

Марта искрометно улыбнулась, опустив вооруженную руку. Она облизнула укушенную губу, не отпуская взгляд от мужчины.

- А вы из галантных мужчин, мистер Лок. В моём вкусе. Что ж, полагаю юлить мне бессмысленно. Помогите вызволить моего приятеля Дилана отсюда. Там и поговорим. Идёт?